fbpx

Ian Malin și destăinuirile unui bărbat de succes

Prima oară am vorbit cu Ian în urmă cu câțiva ani, în timpul unei negocieri.

Nu ne  intalnisem  niciodată față în față până atunci, dar am apreciat imediat că, deși este serios și foarte bun la slujba lui, este un tip relaxat și conciliant în drumul nostru către o situație win-win.

Ian este unul dintre acei oameni din industrie cu care toată lumea vrea să vorbească. El este scump la vedere în timpul conferințelor dar îți acordă toată atenția atunci când ai o întâlnire tete a tete. 

De-a lungul anilor ne-am împrietenit, ne-am ajutat, am făcut mai multe afaceri împreună, am mers cu alți prieteni din industrie să luăm cina la restaurante luxoase (unde întotdeauna mi se comandă un Cosmopolitan, din oficiu).

Ian este acel om de afaceri care este foarte bun în ceea ce face, câștigă mulți bani pentru compania sa, dar nu este un rechin.

Este o plăcere să fac afaceri cu el și să-l am ca prieten și sunt foarte fericită și mândră că a acceptat să facă acest interviu pentru blog.

Ai putea să-mi spui câteva cuvinte despre tine?

Sunt pasionat de călătorii și odată cu călătoria vine ospitalitatea. Am urmărit întotdeauna slujbe care îmi permiteau să călătoresc, pentru că pentru a mă entuziasma cu ceea ce fac, trebuie să existe aventură.

Acest lucru are probabil legătură cu felul în care am crescut. Tatăl meu era diplomat american și în timp ce m-am născut la Washington DC, la șase săptămâni eram deja în prima mea aventură, când tatăl meu a primit post în Addis Abeba, Etiopia. De acolo, nu s-a oprit cu adevărat in anii urmatori, ne-am mutat în Manila, Filipine și Salzburg, Austria, precum și sarcini înapoi la Washington.

După facultate, am intrat în consultanță, lucrând pentru KPMG în departamentul lor de impozite și acolo am început să călătoresc pentru job. Apoi am trecut la banca de investiții și de acolo am aflat că aș putea combina călătoriile de afaceri cu aventurile alimentare.

Am trăit profesional în San Francisco, New York, Frankfurt, Hong Kong și acum, în Portland Maine. Lucrez pentru Grupul AJW, cea mai mare companie independentă de soluții de piese de schimb pentru aviație din lume (www.ajw-group.com) și dețin un restaurant numit Little Giant (www.littlegiantmaine.com)

A fi bancher și avocat (cu baroul din NY) este destul de neobișnuit. Care

dintre aceste două specialități îți place cel mai mult? Cum le combini?

Cu siguranță prefer banca decât aspectul legal al lucrurilor. Știam de la începutul carierei că, în ciuda educației de calitate din Statele Unite, este necesară o a doua diplomă. M-am gândit dacă ar trebui să aleg școala de afaceri în locul școlii de drept, dar la momentul în care luam această decizie, lucram pentru o bancă de investiții tip boutique din New York și tranzacțiile pe care le făceam erau tranzacții fiscale foarte complicate.

Toți cei cu functii de raspundere de acolo erau foști avocați și m-am gândit că aș putea învăța partea de afaceri pe cont propriu, dar procesul de analiză juridică și de gândire a fost ceva pentru care a trebuit să merg la școală.

Cele mai bune lucruri despre facultatea de drept sunt:

  1. m-a învățat valoarea cercetării unei probleme pe care nu o înțeleg, astfel încât să o pot stăpâni și
  2. Nu mă voi mai teme niciodată să citesc un contract. Trebuie să menționez, de asemenea, că nu sunt un avocat practicant – las asta pe seama experților!

Ai putea să-mi spui mai multe despre restaurantul tău și despre modul în care ai decis să începi afacerea respectivă?

Îmi petrec viața gestionând tranzacții complexe de milioane de dolari și am vrut să duc aceste abilități într-o afacere în care să poți atinge o mulțime de oameni, să creezi comunitate, să angajezi oameni talentați și să-i modelezi prin observațiile din călătoriile mele.

În vară, când este sezonul de vârf, avem până la 20 de angajați și peste 200 de persoane care ne trec pragul, în fiecare zi. Fiind patron de restaurant, mi-a dat acces la comunitate și la industrie și m-a învățat mult mai multe despre afaceri decât aș fi învățat vreodată să conduc o companie de peste 500 de oameni, așa cum fac acum în domeniul aviației.

Povestește-ne puțin despre familia ta.

Sunt căsătorit de aproape 13 ani și am doi copii minunați – o fiică de 10 ani care s-a născut în Hong Kong când locuiam acolo și un fiu de 7 ani, născut aici în SUA.

Eu și soția mea ne-am întâlnit la Middlebury College și ne-am reconectat mai târziu în New York.

Soția mea este din Maine și din această cauză locuim acum aici și, deși încă mă entuziasmez de fiorul explorării de noi locuri din lume, nu aș alege să locuiesc altundeva decât aici, în Portland, Maine, sub circumstanțele actuale.

Cât timp călătorești și cum te pregătești pentru o călătorie de afaceri?

În condițiile anterioare Covid 19, călătoream destul de frecvent, de câte 3 din 4 săptămâni pe lună și, de obicei, la nivel internațional.

Contrar sfaturilor populare, nu cred că trebuie să urmăresc un fel de protocol strict atunci când călătoresc. Încerc să-mi ascult corpul. Dacă sunt obosit și am nevoie să dorm, dorm. Dacă nu dorm, cu siguranță lucrez, în majoritatea timpului fiind prins între e-mailuri.

Încerc să evit să lucrez la prezentări în avion deoarece oricât ai încerca, cineva poate vedea ce se întâmplă pe ecranul computerului. Sfatul pe care l-am urmat este că, dacă cineva este suficient de nepăsător pentru a permite oamenilor să le vadă ecranul, dacă pe monitor este ceva legat de afaceri, atunci clar ar trebui să citiți. Dacă este personal, atunci nu ar trebui.

De asemenea, cred că este perfect rezonabil să te bucuri de un cocktail într-un avion. Sunt lucrurile mici, cum ar fi să bei o băutură, în timp ce privești lumea de sus de la fereastra avionului.

Poți împărtăși cu noi câteva sfaturi pentru călătorii de afaceri? De exemplu: ai un hotel preferat, ce împachetezi, cum decizi compania aeriană și zborurile, regulile pe care le respecți?

Îmi gestionez propriile bugete, așa că oricând pot economisi bani, o fac. Asta înseamnă că rezerv clasa economică și căut să fac upgrade ori de câte ori pot. Nu este doar lucrul potrivit pentru afacere, dacă plătesc pentru aceasta, ci este lucrul corect din perspectiva valorii.

Un zbor transatlantic poate costa adesea 8.000 USD sau mai mult (!) Și nu pot justifica niciodată să cheltuiesc atât de mult pe un zbor de 6,5 ore, mai ales atunci când poți folosi acel tip de bani ca avans pentru o casă, de exemplu.

Acest lucru înseamnă că încerc să-mi concentrez călătoria pe alianțe specifice de transport aerian și lanțuri hoteliere, astfel încât să cresc rapid și apoi să îmi mențin statutul pentru a îmi crește șansele de a fi upgraded.

Am fost loial față de OneWorld și Star Alliance și am fost în clubul lor de nivel superior și milionar de două decenii. Marriott Bonvoy (alianțe între hoteluri, care îți permint upgrade-uri) a devenit cu adevărat grozav de când au fuzionat cu Starwood – există atât de multe hoteluri care fac parte din acel program acum.

Împachetez cu atenție, dar întotdeauna ajung să aduc prea multe, oricât de mult aș încerca. Nu este chiar atât de greu dacă te duci pentru o săptămână de lucru (totuși încă nu-mi dau seama cum să fac!). Un costum, o pereche separată de pantaloni pe care o poți purta cu sacoul din costumul respectiv. Trei cămăși, două cămăși casual, o pereche de blugi și suficiente lenjerie și șosete pentru fiecare noapte de hotel în care ești plecat. Da, spălatul rufelor la hotel e scump, dar de obicei trebuie să speli doar o cămașă de seară, astfel încât să nu cheltuiești prea mult.

Ai atins un nivel foarte ridicat în carieră. Care este pasul urmator?

Obișnuiam să cred că trebuie să am propria mea companie legată de aviație pentru a simți că am ajuns la vârf. Acesta este cu siguranță un obiectiv, dar, în același timp, am petrecut atât de mult timp construind cu succes Grupul AJW, simt că este deja, în parte, a mea, chiar dacă nu sunt acționar. Am o relație bună cu proprietarul și sunt legat economic de succesul afacerii, de parcă ar fi al meu.

A fost greu să devii directorul financiar al uneia dintre cele mai mari companii de aviație? Ce lupte ai întâmpinat pe drum?

A fost extrem de dificil și mai ales acum când navigăm în acest mediu Covid-19. Obișnuiam să cred că criza financiară din 2008 a fost cea mai mare provocare a mea, dar miza devine mai mare cu cât îmbătrânești și familia este mai mare.

Problema cu această situație este că atât călătoriile, cât și restaurantele sunt afectate. Lucrul pe care l-am învățat este că nu putem face nimic pentru a schimba impactul pe care îl va avea virusul. Ceea ce putem face este să ne comportăm civilizat. Cum ne comportăm în acest moment de criză va fi modul în care suntem judecați pentru tot restul vieții noastre. Aceasta înseamnă să tratezi oamenii onest și corect.

Nimeni nu va da vina pe faptul că, din cauza impactului Covid-19 asupra afacerii tale, rezultatele anuale nu sunt la fel de bune precum era de așteptat anul trecut când s-a făcut bugetul. Dar vei fi blamat dacă ești leneș sau neglijent în modul în care tratezi și comunici cu oamenii.

Îmi petrec cea mai mare parte a timpului lucrând la diferite scenarii de cashflow pentru a face față pe termen scurt, iar restul îl petrec gândindu-mă profund la ce va însemna recuperarea și la modul în care pot fi cel mai bine pregătit pentru a profita de oportunități.

Am avut norocul să fi prezis că această situație Covid-19 va fi severă și am reușit să pregătesc ambele companii pentru o perioadă de conservare a numerarului – nu știam cât de profund va fi impactul!

Ai vreun sfat pentru cineva care tocmai începe o afacere sau un nou loc de muncă?

Da, nu există niciun drum rapid către biroul din colț. Dacă faci o treabă bună, oamenii vor observa. Nu este nevoie să-mi spui că faci o treabă bună pentru că, așa cum am spus, dacă faci o treabă bună, oamenii vor observa.

Celălalt lucru pe care îmi place să-l subliniez este că ar fi mai bine să știi despre ce vorbești dacă încerci să mă convingi de ceva și cel mai bun mod de a-mi demonstra acest lucru este făcând asta în trecut .

Văd atât de mulți oameni care vorbesc despre anumite subiecte, dar nu au fost niciodată acolo învățându-și meseria, iar în momentul în care îmi dau seama că vorbești doar despre un concept pe care nu-l înțelegi, este momentul în care nu mai ascult.

Cu volumul de călătorii pe care ți-l impune locul de muncă, cum reușești să păstrezi un echilibru între viața personală și cea de afaceri?

Sincer să fiu, nu găsesc echilibru. Munca are prioritate, dar asta este nevoie uneori dacă nu ți-ai găsit echilibrul. Când îl voi găsi, voi reevalua, dar între timp am o familie incredibil de solidară și un angajator răbdător care mă lasă să lucrez pe diferite fusuri orare.

Le sunt extrem de recunoscător celor doi.

Ce pasiuni ai?

Îmi place mult să schiez. Dar nu aș zice nu la o plimbare cu barca, la gătit sau la  joaca cu copiii mei.

Care este felul tău de mâncare american preferat? Gatesti? Care este restaurantul tău preferat din SUA (cu excepția ta, desigur)?

Mâncarea mea preferată americană este pur și simplu puiul prăjit. Când este făcut bine, este minunat.

Restaurantul meu preferat din SUA este fie 21 Club din New York, Piccolo Restaurant din Portland, Maine, fie Crown Jewel, din Portland Maine. Crown Jewel este minunat pentru că trebuie să iei o barcă pentru a ajunge acolo și merită mult mai mult efortul si experienta.

Care este felul tău internațional preferat? Ce preferi din bucătăria europeană? Sau poate asiatică?

Mâncarea mea preferată europeană este desigur Wiener Schnitzel și dacă vorbim despre asiatici, atunci ar fi Dim Sum din Hong Kong sau Taiwan. Pur și simplu nu poate fi mai bun decât atât. De fiecare dată când aterizez de pe un zbor în Hong Kong, merg direct să iau găluște.

Care este destinația ta preferată de călătorie și de ce?

Îmi place foarte mult Caraibe. Există atât de multe de oferit pe toată insula și culturile lor variate și este cu adevărat accesibil din SUA sau din Europa.

Care este locația călătoriei, pe care o recomandați turiștilor non-americani, în SUA și de ce?

Cred că toată lumea ar trebui să exploreze parcurile naționale din SUA. Toată lumea se gândește întotdeauna la marele canion sau la Parcul Național Yellowstone sau Yosemite, dar sunt atât de multe altele.

Îmi place în special Parcul Național Badlands din Dakota de Sud sau Pădurea Petrificată din Arizona.

Unde este locul tău preferat din întreaga lume?

Este egalitate.

Este fie Istanbul, Turcia (pentru mine cel mai dinamic și mai interesant oraș din lume), cât și refugiul meu montan din Vermont. Această proprietate, în mijlocul pădurii naționale Green Mountain, îmi oferă cel mai mare sentiment de pace oriunde pe planetă.

Este ceva ce ai schimba în viața ta?

Nu.

Am în jurul meu oameni fericiți și sănătoși pe care pur și simplu îi ador.

Am o slujbă provocatoare și plină de satisfacții și pot lucra cu oameni minunați, ca tine sau ca restul industriei aeronautice și ajung să văd bucătari talentați care creează mâncăruri  de care deseori ajung să mă bucur.

Nu am nimic din ce aș schimba.

Ce faci în timpul tău liber?

Când nu fac aviație, restaurant sau meseria de părinte, fac muncă voluntară. Asta îmi dă cea mai mare recompensă și, deși este ușor să fiu egoist într-o pandemie, este o responsabilitate pe care liderii ar trebui să o accepte, indiferent de starea de fapt din lume.

În viața ta aglomerată, cum găsești timp pentru caritate? Ce înseamnă caritate pentru tine?

Întotdeauna mi-am dorit să dau înapoi prin viața mea. Constat că există oportunități în care cineva poate da înapoi cu un impact real și acum este una dintre ele.

În calitate de proprietar al unei bucătării comerciale care poate pregăti mesele în siguranță și la scară largă, consider că este o responsabilitate și, prin urmare, o onoare să pot participa.

Știu că nu toată lumea vede lumea în același mod, dar sper că alții vor urma exemplul meu.

Îți înveți copiii să facă caritate?

Copiii trebuie să se concentreze pe a fi copii. Au în față o viață lungă, provocatoare și împlinită, unde vor avea mult timp pentru a fi serioși. Vreau să se joace și să se bucure de inocență cât pot de mult.

Vorbim despre ceea ce fac, atât când vine vorba de organizații de caritate, cât și de muncă, ei văd efortul depus de mine, chiar dacă nu le sunt prea desaproape pentru ca ei să o poata vedea.

Știu că înțeleg – la urma urmei sunt copii și sunt deștepți – incercăm întotdeauna să ne dăm seama ce se întâmplă și cel mai bun lucru pe care îl putem face este să dăm exemplul, să ne asigurăm că vorbim despre ce se întâmplă și să răspundem la toate întrebările lor cu răbdare.

Faci multă caritate. Te rog să ne împărtășești câteva dintre activitățile și proiectele în care ești implicat.

Am contribuit la începerea proiectului Cooking for Community (www.cookingforcommunity.org). Strângem donații care plătesc anumite restaurante pentru a găti mâncare pentru persoanele nevoiașe și astfel ținem restaurantele ocupate și susținem lanțul de aprovizionare cu alimente.

Acesta este un mod pe care am reușit să dau înapoi societății, cu mai mult impact decât doar deschizându-mi portofelul.

Am putut participa activ la acest proiect, deoarece nu călătoresc și îmi pot îndeplini obligațiile.

Gestionezi această inițiativă împreună cu alte persoane?

Da, acum suntem 6-7 oameni care suntem implicați activ în acest proiect. Și în restaurantul meu sunt 19 angajați.

Câți bani ați strâns?

Am strâns, până acum, 700.000 de dolari în donații. Iar partea bună a proiectului nostru este că suntem cu toții voluntari, așa că toți banii se îndreaptă spre caritate.

Am angajat Volunteer Baine Consulting pentru a face o evaluare și a vedea cât producem de fapt. Va fi interesant să vedem rezultatul.

Câte familii ați ajutat?

În momentul redactării acestui articol, restaurantul meu și restaurantele partenere au produs și livrat peste 62.850 de mese persoanelor care au nevoie.

Și acest lucru este doar într-un mic oraș într-un stat mic din SUA, în 7 luni. Acesta este chiar și numărul locuitorilor din Maine.

Este un lucru puternic să faci parte dintr-o astfel de inițiativă.

Restaurantele au răspuns pozitiv la propunerea ta?

Aceasta este a doua parte bună din Cooking for Community: acest proiect este motivul pentru care multe dintre restaurantele implicate sunt încă în viață, chiar și în timpul acestei pandemii. Lucrăm acum cu 15 restaurante și avem diverse meniuri.

Restaurantele cu care ai lucrat sunt doar în Portland?

12 restaurante în Maine și încă 4 restaurante în alte două regiuni din stat.

V-ați gândit să creșteți activitatea pe acest ONG în alte state din SUA și poate în lume?

Da, sigur că ne-am gândit. Dar atunci va trebui să avem personal cu normă întreagă, ceea ce înseamnă plata salariilor din care rezultă o împărțire a donațiilor. Ar trebui să devenim fundraisers profesioniști. Nu suntem siguri că vrem asta, cel puțin acum.

Veți păstra această inițiativă și după pandemie?

Depinde, dar am vrea; oamenii flămânzi nu vor dispărea.

Considerăm că acesta este un model interesant și care poate fi menținut.

Și dacă nu, ne-am servit scopul în vremuri proaste și suntem foarte mulțumiți de asta.

Mulțumesc pentru răspunsuri, pentru timpul petrecut cu mine. Consider că așa arată un tânăr de succes american. Complex și complet. Pare parte din visul american. Și este. Succes în viața postpandemie, va veni și aceasta.

Share this story

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Acest sit folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.

error: Content is protected !!